Laten zien dat het anders kan

Publicatie EVO Magazine & EVO Logistiek

Bron: EVO Magazine, nummer 10 2015 + EVO Logistiek nummer 6 2015 - Redacteur en Fotograaf Remco Stunnenberg

Moonen Packaging beleefde een feestelijke oktobermaand. Niet alleen vierde het bedrijf  zijn zestigjarig bestaan, maar ook verdiende Moonen, vanwege zijn maatschappelijk verantwoorde beleid, de ‘gold status’ van EcoVadis. Leon Simons, COO van de Limburgse verpakkingsspecialist: ‘Bedrijven die van alles roepen over duurzaamheid maar op dat vlak niets kunnen aantonen, de zogeheten greenwashers, vallen vroeg of laat door de mand.’

Zodra het woord duurzaamheid valt, lichten de ogen van Leon Simons op. In 2000 zette Moonen Packaging, waar hij COO is, zichzelf op de kaart als groen en maatschappelijk verantwoord bedrijf, vertelt hij. Een keus waarmee de verpakkingsspecialist toen nog ‘volledig tegen de stroom inging’. Het besef dat zaken anders konden maar bovenal anders moesten, was nog nauwelijks doorgedrongen in directiekamers. Simons: ‘Groen en duurzaam werd vooral gezien als exclusieve hobby van groene ridders op geitenwollen sokken. Sterker nog, toen wij begonnen met dit soort duurzame producten - hij tilt zijn koffiebekertje gemaakt van rietsuikervezel en mais de lucht in – werden wij door de markt voor gek verklaard.’ Gek of niet, het bedrijf pakte door. Simons: ‘Gedreven door wil, bewustzijn en een gevoel van verantwoordelijkheid. De eigenaar van het bedrijf, Gé Moonen, vroeg zich steeds vaker hardop af waar het allemaalnaartoe ging met de wereld en wat zijn drie dochters allemaal te wachten zou staan. Hij wilde een verschil maken. Immers, wij zijn distributeur en producent van verpakkingen. Wij verkopen dus afval, want geloof me, niemand gaat onze dozen bewaren omdat ze zo mooi zijn. En dat geldt voor al onze producten. Dat bracht ons ertoe onze operatie aan te passen.’ Op het vlak van afval kijkt iedereen naar de achterkant, naar de afvalstroom, zegt Simons. ‘Maar is het niet veel beter om te kijken naar de voorkant, de productie?  Wanneer die schoon is, doet de achterkant niet of nauwelijks nog ter zake.’

Lowlands
Opnieuw tilt Simons zijn koffiebekertje op. ‘Van dit product maken we na gebruik weer nieuwe producten. Wanneer je op die manier naar de keten kijkt, tackle je het probleem aan de achterkant. Begrijp me niet verkeerd, we hebben niets tegen plastic, maar dat is vooral geschikt voor producten met een lange gebruiksduur, dus niet voor een roerstaafje dat je slechts enkele seconden gebruikt en daarna weggooit.’ Moonen begon daarom met het roerstaafje; een klein en relatief eenvoudig te produceren product. ‘Later kwamen daar appelschaaltjes en koffiebekertjes bij. En inmiddels zijn we verantwoordelijk voor de disposables van muziekfestival Lowlands. Dat festival produceert geen afval meer maar compost, het zogenoemde cradle-to-cradle-principe.
Steeds meer partijen vragen daar om. Ons streven is dat al onze stakeholders en relaties er om gaan vragen, door ze te verleiden en ze te laten zien dat het anders kan’, aldus Simons. Eind 2011 stapte Moonen als eerste niet-vervoerder ook in het ‘Lean and Green’ programma van Connekt. Dit programma stimuleert organisaties om te groeien naar een hoger duurzaamheidsniveau, door maatregelen te nemen die niet alleen kostenbesparingen opleveren, maar ook milieubelasting verminderen. Simons: ‘Deelname aan Lean and Green dwingt tot nadenken en aantoonbaar handelen. Het stimuleert bovendien om informatie uit te wisselen met andere partijen. Samen sterk, dus. Dat geeft energie en resulteert in nieuwe ideeën, stappen en ontwikkelingen. We zitten daar aan tafel met grote spelers. Niet zelden horen we dan: ‘Ja maar voor jullie is het allemaal een stuk eenvoudiger. Jullie zijn klein.’ Dan zeg ik op mijn beurt: ‘Dat klopt, maar jullie hebben veel meer geld om te investeren.’ Kortom; je jaagt elkaar aan en op. In positieve zin.’

Quality docs
Moonen is op het terrein van duurzaamheid kritisch en streng naar zichzelf en verwacht die houding ook van leveranciers en klanten. Maar hoever gaat het bedrijf daarin? Worden leveranciers en klanten die niet meegaan in de filosofie van Moonen uitgesloten? ‘We sluiten niemand buiten of uit’, stelt Simons. ‘Maar voordat wij in zee gaan met een leverancier, vragen wij hem eerst een aantal zogenoemde quality docs in te vullen. Daarin is ook een aantal strikvragen verwerkt om te achterhalen of het ingevulde strookt met de realiteit. Ook gaat er altijd iemand van ons langs bij een potentiële leverancier. Immers, een partij kan zeggen dat zij ISO14001-gecertificeerd is, maar dat zegt niets over de werkelijke prestaties. Wij willen graag horen en zien hoe die leverancier in de praktijk handelt. En natuurlijk kijken we ook naar de offerte, maar het is uiteindelijk het hele plaatje, milieuprestaties en prijs, dat voor ons doorslaggevend is.’ Enthousiasmeren, prikkelen, uitdagen én informeren. Dat is de tactiek die Moonen voert, zegt Simons. ‘Zo geven wij klanten altijd mee dat er voor plastic bekertjes ook duurzame alternatieven bestaan. Dan zeggen wij: ‘Beste klant, u bestelt plastic bekertjes. Dat kan, we hebben echter ook een milieuvriendelijk alternatief. Die zijn een paar cent duurder, maar hebben een veel betere milieuprestatie.’ Echter, wie per se plastic wil, krijgt plastic.’

Beïnvloeden
Moonen is simpelweg nog niet zo ver dat het alles wat niet duurzaam is, overboord kan gooien, legt Simons uit. ‘Want dan moeten we óf fors inkrimpen, óf we gaan failliet. Ook kunnen we partijen niet dwingen om voor de duurzame variant te gaan. Dat willen we ook helemaal niet, wij zijn meer van het beïnvloeden en prikkelen. De wil om het anders, duurzamer te doen, moet vanuit de mensen zelf komen, vanuit het hart.’ Gaat dat allemaal snel genoeg? ‘Nee’, antwoordt Simons resoluut. ‘Wat wij in zijn algemeenheid doen op het vlak van duurzaamheid is te weinig en gaat te traag. Kijk naar Nederland. De overheid heeft milieudoelstellingen maar haalt ze keer op keer niet en stelt vervolgens doodleuk de norm naar beneden bij. Maakt mij dat cynisch? Nee. Ik geloof namelijk nog altijd in de ommekeer. Bovendien blijf ik weg bij cynisme. Ik geef weleens lezingen over wat wij doen. Als mensen zich dan cynisch opstellen of sarcastische vragen stellen, stel ik altijd een wedervraag: ‘Wat doen jullie eigenlijk zelf op het gebied van duurzaamheid? Wat is jullie rol om de wereld beter te maken?’ Vaak blijft het dan stil.’

Mensen
Duurzaamheid is overigens meer dan groen en klimaat alleen’, vervolgt hij. ‘Duurzaamheid gaat ook over mensen, over inzetbaarheid, plezier, het beste halen uit de mensen en ze de ruimte geven om zichzelf te ontwikkelen. En, heel belangrijk, doen wat je zegt en bewijzen wat je doet. Bedrijven die van alles roepen over duurzaamheid maar op dat vlak niets kunnen aantonen, de zogenoemde greenwashers, vallen vroeg of laat door de mand. Gelukkig is dit een uitstervend ras. We zien dat steeds meer zichzelf respecterende organisaties, van groot tot klein, de overstap maken naar duurzaam ondernemen.’

EcoVadis
EcoVadis onderzoekt en beoordeelt leveranciers aan de hand van beleid, initiatieven en resultaten op het gebied van milieu, arbeidsomstandigheden, eerlijke handelspraktijken en de supply chain. Moonen Packaging bereikte twee jaar geleden de zilveren rating en heeft zich sindsdien ingezet voor goud. En met succes: Moonen Packaging kreeg onlangs de ‘Gold status’ voor zijn MVO-beleid. COO Leon Simons is zeer tevreden met het behalen van de hoge rating in de evaluatie van EcoVadis. ‘Je kunt als koploper op MVO-gebied nog zo hard roepen dat je goed en groen bezig bent, maar het zegt natuurlijk veel meer als EcoVadis je deze status toekent.’